Jueves 14 Diciembre 2017

Alejandro Vásquez Zawadsky, Harold Lozada y Oscar Guzman. El "team" del turismo caleño

  • Miércoles, 03 Mayo 2017 21:20

Alejandro Vásquez Zawadsky - El reto de una Cali turística

Como Secretario de Turismo de Cali, piensa que la ciudad debe encantar no sólo a los caleños sino al resto de Colombia, con todo su potencial. Inmerso en la creación de una política pública en torno al turismo, de la mano con la estadística.

Ahora Cali tiene Secretario de Turismo, en un momento en que este sector presenta las mejores perspectivas económicas para el país. Se trata de Alejandro Vásquez Zawadsky, quien se propone sacar adelante programas decisivos para el desarrollo de la ciudad, con alianzas estratégicas que le permitirán poner en vitrina a una de las regiones con mayor potencial en América Latina.

“No se puede desconocer que la oficina de turismo que tenía la ciudad venía haciendo una muy buena labor dentro de la Secretaría de Cultura, pero su presupuesto no le permitía tener el impacto deseado. Creo que se trató de un anhelo largamente esperado por los gremios, tener una Secretaría de Turismo, alternativa que se presentó con la Reforma Administrativa del alcalde Maurice Armitage, en el segundo semestre del pasado año. Se generó un proceso de discusión con el sector turístico, durante dos y tres meses, hasta que la alcaldía tomó esta decisión”, dice el funcionario.

Y agrega: “De alguna manera el turismo ha sido visto como la cenicienta. Uno de nuestros temas prioritarios es construir poco a poco un presupuesto acorde con lo que hoy representa el turismo para el país. Este no es un tema de Cali; es la nueva realidad nacional. Debemos admitir que desde la llegada del expresidente Álvaro Uribe a la presidencia, -y este no es tema político- se generó un nuevo esquema nacional en torno a la seguridad que permitió multiplicar el turismo interno y desde esos años vimos un flujo importante de turistas del exterior, el cual viene creciendo. El algún momento tuvimos registrado 1 millón de turistas al año. Sin embargo, 2016 cerró con una estadística interesante: Cinco millones cien mil visitantes. Año tras año mejora el crecimiento por encima del promedio mundial. La firma de la Paz y la entrega del Nobel de Paz al presidente Santos, independientemente de que nos guste o no, pone a Colombia nuevamente en el radar. Hace que muchos países que tenían restricciones para venir a nuestro país, las retiren. Antes, mucha gente que recorría Suramérica, llegaba hasta Ecuador y saltaba a Panamá. Esto ha cambiado. Particularmente en Cali, construimos una secretaría con cuatro grupos funcionales; uno de ellos es de Planificación del Turismo, para hacer la tarea pendiente, porque hoy no contamos con una política pública de turismo, no contamos con planes estratégicos para la naturaleza. Desde la planificación podemos retomar las tareas aplazadas por mucho tiempo, las que nos van a dar un norte muy claro en el mediano y largo plazo. Tenemos otra área que se llama Desarrollo e Innovación; debemos inventariar todo lo que tenemos: los restaurantes, bares, hoteles, los spa rurales, los sitios de avistamiento de aves, los lugares de turismo de aventura, los sitios donde se imparten clases de salsa”.

Promoción y monitoreo

“Necesitamos desarrollar producto para que los operadores, las agencias de viaje, puedan desembocar en otra área que hemos llamado Promoción y Monitoreo donde se elevarán los niveles de calidad de nuestros prestadores de turismo. Si vamos a un alojamiento rural, es menester mirar ahí cómo se tienden las camas, y si se está en Felidia, por ejemplo, mirar que los hostales tengan calentadores de agua; queremos saber cómo se prepara y sirven las comidas. Debemos visitarlos y trabajar con ellos en el tema de formación, de calidad, con planes de bilingüismo también. A veces vemos que el caleño no sabe lo que tiene; a menudo se cree que en la ciudad no hay nada para hacer, pero estamos realizando una agenda para venderla a los caleños, una agenda cultural, deportiva, ambiental. Convencernos que aquí sí hay mucho por hacer. Para ello necesitamos herramientas, desarrollos de tipo web; hemos pensado en el diseño de campañas de promoción. Pero es necesario que el caleño consuma los productos turísticos locales, pues no es posible que siempre en tiempo de puente, piense en escapar al eje cafetero o a San Andrés. Queremos hacer este ejercicio de “consumir Cali”, enfatiza.

En ese propósito, la campaña se extenderá a las ciudades de los departamentos vecinos, para que vengan a Cali. Alejandro expresa que la capital, Bogotá, está también en esa estrategia: “Debemos reconquistar Bogotá; para los capitalinos nuestra ciudad fue por mucho tiempo el destino rico. Venían al Valle del Cauca a hacer negocios, con la mira puesta también la diversión, de manera paralela, algo que se ha perdido. Es una gran plaza, pues es más del 50% del país. Hoy tenemos un aeropuerto renovado, unas vías fantásticas, infraestructura hotelera cada vez  más robusta, una gastronomía de amplio reconocimiento internacional”.

Asegura que Cali y el Valle son el destino más consolidado de Colombia, lo cual proviene del análisis comparativo con otras regiones: “Tenemos un tema cultural muy fuerte, el parque nacional natural Farallones, con el mayor número de especies de aves en el mundo, el Bosque de Niebla de San Antonio, una excelente gastronomía, el mar Pacífico cercano; entonces debemos ser muy afirmativos a la hora de promocionar nuestras fortalezas en el campo del turismo. En el barrio San Antonio exhibimos una oferta muy interesante, desde la gastronomía, el teatro, títeres, cuenteros, todo ello inmerso en el tema arquitectónico, paisajístico, salsa, hostales, cafés, el parque del acueducto, la iglesia donde se programan bodas. Cali cuenta además con la mejor infraestructura deportiva del país. Tenemos todo para ser un permanente destino de eventos deportivos en todos los niveles”.

Tiene muchísima esperanza en los nuevos proyectos de ciudad, tales como los Ecoparques de Las Tres Cruces y Cristo Rey, “hacia donde aspiramos contar con un teleférico que nos permita adecuar hermosas terrazas con miradores, oferta gastronómica y artesanías”. Vázquez Zawadsky viene de potenciar el programa “Cali 24 horas”, el cual busca hacer de Cali una ciudad despierta en todas sus ofertas turísticas. 

Harold Lozada - Anato - “Debemos prepararnos para tiempos de paz”

Cree que la actual coyuntura colombiana exige profesionalización, pues de un momento a otro la nación puede recibir una gran población de turistas que va a requerir atención  especializada.

Si se habla de movimiento turístico en Cali y el Valle del Cauca, el nombre de Harold Lozada aparece siempre como un referente de excelencia en todo lo que tiene que ver con la programación de viajes a cualquier lugar del mundo.

Lozada preside hoy Anato, la Asociación Nacional de Agencias de Viajes y Turismo, en Cali, y su visión con respecto al futuro del turismo en nuestra región no es muy diferente del “team” que conforma hoy con Alejandro Vásquez Zawadsky, Secretario de Turismo, Oscar Guzmán, Presidente de Cotelvalle y María Elvira Páez, gerente del Bureau de eventos del Valle del Cauca.

“Indudablemente el proceso de paz es bueno para todo el mundo, es una muy buena apuesta del gobierno porque esta estimula la inversión extranjera, estimula la visita a nuestro país. Con todos  los problemas que tenemos, principalmente la seguridad, en nuestro sector los anuncios de paz son bienhechores. Ocupamos hoy el segundo lugar dentro del PIB nacional; desplazamos a renglones como el café, el banano, las flores, el carbón, y hoy el turismo aparece sólo detrás de la industria petrolera, primer renglón de beneficio económico para Colombia”, expresa.

Manifiesta igualmente que al Valle del Cauca llegaron  aproximadamente 200 mil turistas en 2016, y en lo que va corrido de este trimestre de 2017, el crecimiento estuvo por encima del 11%. “Ello quiere decir que si hacemos una estadística, estamos hablando de unos 82.000 visitantes, hasta el momento. Vemos cómo cambia el perfil del viajero; ya no es propiamente el de playas y compras, sino que se trata de un viajero más tecnificado, que viene con ánimo explorador, que reconoce bien el tema de la sostenibilidad del medio ambiente, y busca nuevas experiencias. Colombia es una nueva experiencia para el turismo internacional; de hecho, los grandes jugadores del turismo apuestan a Colombia y nos han permitido dos cumbres de la Organización Mundial de Turismo, una en Medellín y otra en Cartagena. Aprovecho para contar que estamos ad portas del posible nombramiento de un  coterráneo en la Organización Mundial de Turismo: Jaime Alberto Cabal, quien fuera presidente de Cotelco por nueve años. Fue embajador en China y representante diplomático en Austria. Está en la baraja de posibles candidatos a la organización más importante del turismo en el mundo. Ello sería un espaldarazo para Colombia y nuestro Valle del Cauca”, concluye.

Con respecto a este nuevo tipo de turista que llega a Colombia, Lozada tiene recomendaciones: “Definitivamente tenemos falencias grandes que debemos mejorar para poder ser jugadores de talla mundial en el ámbito turístico. La infraestructura hotelera ha crecido pero las vías terciarias continúan siendo precarias en algunas partes de la nación; la profesionalización de los agentes de turismo es urgente, así como el acceso al bilingüismo. Existe ya una apuesta de la Gobernación del Valle, en el tema de enviar profesores para instrucción en el conocimiento del idioma inglés, pues no podemos continuar con la paginita dentro de los taxis  donde se da la pronunciación de los saludos y atenciones básicas”

Lo que viene

Y continúa: “Requerimos guías profesionales y personales, con conocimiento de historia, geografía, todo lo que tiene que ver con ecoturismo, lo que ha hecho grande a Colombia en el ámbito internacional. Estamos siendo reconocidos como una potencia nueva y virgen. Esto, claro, se logra con el impulso de la paz, la cual, si se da de manera integral, nos enfrentará a una situación muy particular. Nos veremos abocados al riesgo, pues todo el mundo va a querer venir a Colombia y no vamos a estar suficientemente preparados para atender esta población visitante. Es como cuando hacemos la mejor comida, la más exquisita, y no tenemos meseros para atenderla, y las cocineras apenas hacen 20 platos para una fila de cincuenta. No podemos perder esta oportunidad, esta coyuntura importante”.

Con respecto a la preparación que deben recibir los nuevos servidores de turismo, conceptúa que “en Cali existen escuelas que han hecho tarea importante en este sentido, como el IDEE, la Escuela Ego, las escuelas de gastronomía de Comfandi, el Sena; han hecho bastante y en este momento el Sena tiene un programa de profesionalización de guías. Muchos jóvenes que llegan con ánimo laboral al sector turístico, creen que se trata de un pasatiempo. Deben tomar conciencia que esta es una de las profesiones de mejor ingreso hoy a nivel internacional. Lo que tenemos sobre la mesa es muy importante siempre que trabajemos con profesionalización, infraestructura, atención, turismo de clase mundial. Importante la sinergia que se da hoy entre la empresa privada, el gobierno, la academia, los medios de comunicación. Sólo falta mezclar bien los ingredientes para lograr un buen plato”.

Con una experiencia de 20 años en turismo, Harold Lozada es el representante de Anato para Valle del Cauca, Cauca y Nariño. La asociación cuenta con 8 sedes regionales. En Colombia existen hoy 5.600 agencias de viajes, de las cuales 900 son afiliadas a Anato. Setenta son del Valle del Cauca, las mismas que representan el 85% del turismo en Colombia.

Oscar Guzmán - Cotelvalle - Cotelvalle lidera el Sistema de Información Turística

La entidad impulsa con las universidades la creación de diplomados en Turismo. Cali cuenta ya con dos doctores en esta materia, quienes apoyan desde aquí el Situr.

Oscar Guzmán es el presidente de Cotelvalle desde hace dos años. Se desempeñó quince años como Director de Asocámaras para el Suroccidente colombiano, la cual agrupa a Valle del Cauca, Cauca, Nariño y Putumayo. Fue también Secretario General de la Alcaldía de Palmira y Alcalde Encargado de esa ciudad industrial. Anterior a esa experiencia fue corredor de la Bolsa de Occidente, durante tres años. Casado con la abogada María del Mar Giraldo, es el padre de Isabella y Valeria.

Piensa que en sector hotelero es menester mejorar mucho “porque nosotros los vallecaucanos, aunque amables, calurosos, somos también descomplicados. A veces somos muy deportivos para atender al visitante. La amabilidad vallecaucana debemos ponerla en positivo”.

Piensa que en nuestro departamento se desaprovecha un tiempo  como el de Semana Santa, el cual se ha convertido en la vacación más larga del año: “Necesitamos productos ancla para atraer turistas a Cali en una época como esta; no puede ser que la ciudad sea sólo escenario de caminata y peregrinación de 300 mil personas que van a los cerros tutelares en jueves y viernes santo. ¿Por qué no disponer ahí de un teleférico? El proyecto existe. Mucha gente puede venir a Cali por esta atracción, y también en plan de visita a museos, teatros, el tema de la salsa y también la actividad espiritual que está desaprovechada. Ello se puede complementar con el tour de haciendas por el Valle; tenemos el Pacífico a 1 hora y media con la nueva carretera y un norte del Valle, el paisaje cultural cafetero, la visita a los viñedos. Calima acaba de tener una gran ocupación”.

“Disponemos de todo” 

Guzmán dice que lo importante es que en Cali y el Valle se dispone de todo, y se trata de mejorar la oferta y el servicio. “El avistamiento de ballenas, por ejemplo, es algo que debe merecer más atención. En este momento tenemos agremiados 97 hoteles en Cotelvalle, los cuales operan un 50%, aproximadamente, de la capacidad hotelera del departamento. Dentro de esa oferta figuran hostales, fincas y los grandes hoteles de Cali”.

Con respecto al denominado “turismo mochilero”, opina: “Cotelco publicó un registro de hostales, y el gobierno dará normas de sostenibilidad para este tema, para mejorar los niveles de calidad. Esta clase de turismo es complementario; es una tendencia a nivel mundial. Hoy los jóvenes van por el mundo y quieren vivir experiencias, no de dos o tres días, sino de temporada larga. Por ello llegan a los hostales. Yo no lo llamaría mochilero, sino turismo de larga estancia”.

En este abril Guzmán dio luz verde al Situr, el Sistema de Información Turística. Dice que en 2016 se registró un crecimiento del 12% con respecto al año anterior, todo un record.

Con Julián Franco, Secretario de Turismo Departamental, vio la necesidad, junto a la academia, de crear un observatorio de turismo, para el cual era necesario, inicialmente, contar con cifras. El gobierno les aprobó una partida para 18 meses. Este sistema, alimentará al Citur, que es el Centro de Información Turística. El plan irá hasta octubre de 2018. Debieron contratar a un experto en estadística, un economista, ocho encuestadores. Tienen como aliados a la Universidad Autónoma y la San Buenaventura, además de gremios como Acodres, Anato, Asonod y la Alcaldía de Cali, además del Bureau. Este sistema permitirá presentar cifras concretas que serán de gran importancia para la toma de decisiones desde lo público y privado, en un sector de gran crecimiento. Así, podrán reorientar el turismo corporativo de negocios, congresos, y el vacacional, además del deportivo.

Cotelvalle tiene su sede en el barrio San Fernando de Cali. Colombia tiene ya cuatro doctores en Turismo, y dos de ellos, caleños, apoyan también estas iniciativas.

“Hemos tenido reuniones con la Universidad del Valle y con la San Buenaventura, para la creación de programas de estudio de turismo. La Universidad Autónoma tiene una carrera con énfasis en turismo, y se inició ya el Diplomado en Turismo en la universidad Externado; lo trae la Gobernación del Valle. Hace una semana iniciamos un diplomado a través de Cotelco Nacional y Cotelco Valle, con énfasis en varios módulos que incluyen  gerencia para hoteles”, finaliza Guzmán.

El Bureau a todo vapor - En junio será la Cumbre Alianza del Pacífico

Dos cumbres paralelas se llevarán a cabo en el Centro de Eventos Valle del Pacífico; la Empresarial y la Presidencial. Asisten los países miembros, Colombia, Perú, Chile y México, además de 49 naciones observadoras.

Para Juliana Rosero, comunicadora y vocera del Bureau de eventos que dirige en Cali y el Valle María Elvira Páez, el evento cimero de 2017 será sin lugar a dudas la cumbre de la XII Alianza del Pacífico, a la cual asisten varios mandatarios de esta cuenca, del 26 al 30 de junio en el Centro de Eventos Valle del Pacífico.

Serán dos cumbres con representantes de los cuatro países miembros, Colombia, Perú, Chile y México, además de aproximadamente 49 países observadores, entre ellos Panamá, nación que está Ad Portas de ingresar a la Alianza.

El Bureau es una entidad mixta promotora de turismo, sin ánimo de lucro, con el apadrinamiento inicial de la Cámara de Comercio, el Ministerio de Desarrollo Económico, la Gobernación del Valle, Anato, Acodres, Cotelvalle, y diferentes gremios vinculados a esta actividad, entre otros. “Bajo esa perspectiva, nuestro objetivo principal es captar eventos y traerlos a la Ciudad Región, con una fuerte promoción en el exterior. Visualizamos el Turismo de Reuniones y el Vacacional”, dice Juliana Rosero, periodista y comunicadora de la Universidad Autónoma. 

En lo que va corrido de 2017 se ha captado ya un promedio de ocho eventos. A finales del pasado marzo se llevó a cabo en Cali el Encuentro Latinoamericano de Endodoncia –como sede el Hotel Intercontinental- y giró en torno a los dictados de la Universidad de Pennsilvania, claustro líder de esta especialidad en el mundo.

Para el 25 de este abril se realiza en Cali un encuentro mundial de agricultores, quienes consideraron Cali y el Valle del Cauca poseen una posición estratégica para la generación de cultivos, a nivel mundial. Esta realización, con nivel latinoamericano, tiene el apoyo del CEAT. Para el 27 de abril se programó también un Encuentro de Expertos en Bioenergía.

“El turismo es ya el segundo renglón de la economía colombiana; una de cada diez personas está dedicada a esta actividad hoy en Colombia. Recientemente me comuniqué con Alexander Zúñiga, uno de los cuatro doctores en turismo que tiene el país, y me explicaba que este renglón de la economía está creciendo a un ritmo del 400% y en un 14% por encima del nivel mundial. Entonces, es un hecho que estamos enfocados en la actividad, particularmente en Cali y el Valle, pues estamos estratégicamente muy bien ubicados en el mundo”, anota la vocera.

Piensa que es un “boom” grande el que viene, y el Bureau está preparándose para ese futuro, en compañía de provechosas alianzas y de la mano del Situr.

Para el evento Alianza del Pacífico, el Bureau nombró ya dos gerentes de cumbre; uno, encargado de la parte empresarial, Jorge Durán, y para la Presidencial, Marta Lucía Villegas. La Cumbre de Empresarios tendrá una duración de dos días, y la de mandatarios, un día. El Centro de Eventos Valle del Pacífico estará dividido así de esta manera. El Bureau calcula la presencia en Cali, en total, de 1.300 personas para el desarrollo de este magno evento.

El Bureau auspició igualmente el Encuentro Nacional de Turismo y Deporte, que acaba de celebrarse en Cali. Se realizó en la Escuela Nacional del Deporte.

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