Sábado 24 Junio 2017

El equipo retornó a la tabla de los grandes América se escribe con A

  • Miércoles, 21 Diciembre 2016 03:11

Salir de la B le significó al América un alborozo parecido a una estrella. La ciudad se llenó de alegría, pues el evento, en el decir de sus seguidores, “prendió la feria”. 

Después de cinco años de permanecer en el nivel B de la tabla del fútbol colombiano, el América, una de agremiaciones deportivas más antiguas del continente, celebró alborozadamente su paso a la A, donde podrá competir, como en otros tiempos, con la liga mayor del balompié nacional.

América ha superado múltiples escollos en su historia, sucesos que han amenazado con su disolución, pero tiene una de las hinchadas más fieles de Colombia. En el tiempo que permaneció en la A, sus seguidores jamás lo abandonaron. Por el contrario, llenaron los estadios y fue por ello que salieron recientemente a festejar su retorno a esta competencia por las estrellas, once de las cuales ya le pertenecen. Veamos algunos de los acontecimientos más importantes de su historia: 

1978: Superando el segundo lugar de 1974, que hasta esa fecha era la mejor participación, América consigue por primera vez en su historia acabar primero del Torneo Finalización, logrando así un cupo para los cuadrangulares semifinales. La falta de jerarquía influyó en que los Diablos Rojos no pudiesen llegar al grupo que disputaría el campeonato, pues no supo mantener victorias que se le escaparon en los últimos minutos. Finalizaría último de su cuadrangular, a un punto del segundo. El técnico fue el uruguayo Víctor Pignarelli,  quien jugara en América durante parte de la década del 60. Pignarelli se marchó algo molesto con los directivos americanos, debido a que éstos entraron en conversaciones a final de año con el argentino Juan Carlos Lorenzo, cuando el contrato del charrúa aún no se había vencido (finalizaba el 31 de diciembre). 

Finalmente Lorenzo, quien ganara en ese año la Copa Libertadores con Boca Juniors, no aceptó el cargo y el 12 de diciembre se conoció que el reemplazo de Pignarelli sería el médico Gabriel Ochoa Uribe. 

Aquel 19

Fue en 1979: Tras 31 años de haberse iniciado el futboll profesional colombiano, América consiguió su primer título en lo que es considerado el año más importante de la historia del club. Bajo la conducción técnica de Ochoa, los Diablos Rojos fueron segundos del Apertura y ganaron el Finalización. En los cuadrangulares semifinales América culminó segundo del grupo A, con lo cual se aseguró un cupo en el cuadrangular final. Tras 3 victorias, 2 empates y 1 derrota, América se coronó campeón del torneo nacional y el subcampeón fue Santa Fe. El último partido fue ante el Unión Magdalena, el ese inolvidable 19 de diciembre, al que parecía cantar Alberto Beltrán, El Negrito del Batey, una de las voces inmortales de la Sonora Matancera. Una victoria 2-0, ante un estadio repleto, le dio el tan anhelado título al elenco escarlata.

La nómina que alcanzó el campeonato contaba con excelente jugadores, tales como Luis Alegría Valencia, Aurelio José Pascuttini, Gabriel Chaparro, Luis Eduardo Reyes, Wilson Américo Quiñónez, Carlos Alfredo Gay en el arco, Juan Manuel Battaglia, Gerardo González Aquino, Víctor Lugo, Jorge Ramón Cáceres y Alfonso Cañón, entre otros. La fecha de la consecución del título pasaría a ser un hito en la historia americana. 

Años 1980

Equipo campeón en el año 1985, época donde el América logro su Pentacampeonato.

1983. El club logró el segundo título consecutivo, en una serie reñida con el Junior de Barranquilla y el Atlético Nacional. América contó con una de las incorporaciones más importantes de la historia del conjunto rojo, Willington Ortiz, quien fue traspasado desde el Deportivo Cali. Además conservó a jugadores como Humberto Sierra, quien años después pasó al fútbol chileno, para jugar en Deportes La Serena. En ese año también alcanzó las semifinales de la Copa Libertadores. 

1984. El cuarto título nacional lo logró América otra vez contra Millonarios. En esta temporada incorporó a otras figuras estelares como los peruanos César Cueto y Guillermo La Rosa. Además, debutó con el equipo Alex Escobar. Por segunda vez ganó el Apertura (Copa de La Paz), el Finalización y el Octogonal final que daba el título del año. También superó la marca de 22 fechas de invicto de 1967, logrando ahora 23 fechas. En Copa Libertadores la participación no fue de las mejores ya que no superó la primera fase.

1985. El quinto título nacional es logrado contra el Junior de Barranquilla, por la mínima diferencia con gol de Juan Manuel Battaglia. El equipo fue primero del torneo Finalización, y en el Octogonal final logró un triunfo valioso en el penúltimo partido frente al Deportivo Cali, que lo dejó a tiro de as para dar su quinta vuelta olímpica como efectivamente sucedió. Fue también la primera ocasión en que un arquero colombiano salió campeón con los Diablos Rojos defendiendo la valla escarlata, y ese honor le correspondió a Reynel Ruiz. Para este año América contrató los servicios de los internacionales Ricardo Gareca y Roberto Cabañas. Es un importante año ya que también obtuvo el subcampeonato en Copa Libertadores por primera vez, donde fue vencido por Argentino Juniors. En el partido de ida en Buenos Aires, ganó Argentinos Juniors 1-0 y en el de vuelta en Cali ganó América por igual marcador con gol de Willington Ortiz. El tercer partido de desempate se jugó en Asunción y quedó empatado 1-1. El partido se definió desde el punto penal. Lo curioso es que Julio César Falcioni era el jugador escogido para patear el último penal del América, pero a último momento el arquero argentino se negó y le tocó a Anthony De Avila, quien falló el cobro y de esa forma se perdió la final. Valga también señalar que el árbitro de este encuentro, el chileno Hernán Silva, validó un movimiento irreglamentario del cancerbero Enrique Villade, que le permitió detener el cobro del joven samario.

Estos son sólo algunos de los hitos que han marcado la vida del América de Cali.

Un América renovado y con ganas

En declaraciones a Fútbolred, quedó consolidado el propósito fundamental del equipo a partir de este ascenso que se protocolizó el pasado sábado 10 de diciembre, con el triunfo americano frente a Tigres.

Según el portal, “para lograr el objetivo del ascenso, América le apuesta a un proyecto deportivo sólido: conformó un nuevo equipo con jugadores, en su mayoría, de experiencia y amplia trayectoria. En total, fueron 13 incorporaciones las que hizo el equipo rojo, todos los futbolistas llegaron con el visto bueno del técnico Hernán Torres.

El conjunto contrató en junio pasado a los delanteros Cristian Martínez Borja y Carlos Rivas. Ambos atacantes se sumaron a Bryan Angulo, Jarol Martínez, Arnold ‘Coco’ Palacios, Pablo Fuentes, Efraín Cortés, Romir Balanta, Jhonny Vásquez, Camilo Pérez, Éder Castañeda, Jonathan Álvarez y Jonny Mosquera. 

Los nuevos rumbos

Por otra parte, es grande el listado de los jugadores que dejaron la institución. Unos se marcharon por bajo rendimiento, algunos por mejores ofertas de otros clubes y los demás porque no iban a ser tenidos en cuenta por el cuerpo técnico y se fueron a préstamo a otros equipos.

El máximo accionista del club, Tulio Gómez, y el gerente deportivo, Julián Vásquez, realizaron una gran labor para darle un nuevo aire a la nómina del equipo rojo. Tanto ellos como la hinchada, tienen la ilusión de avanzar seguros ahora en la primera división.

“En mí concepto, hemos conformado un buen equipo para ascender, además, tenemos un excelente cuerpo técnico. Ha sido un trabajo muy difícil, de muchos sinsabores y peripecias, pero satisfactorio. Ahora, el turno es de los jugadores”, escribió en su cuenta de Twitter el dirigente Gómez.

La nueva nómina del conjunto ‘escarlata’ genera gran expectativa, se espera que bajo el mando de Hernán Torres, América alcance la grandeza de otros días.

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