Jueves 14 Diciembre 2017

María Elvira Páez, Un bureau que fortalecerá economía de Cali y el Valle

  • Martes, 25 Octubre 2016 17:35

Una de las acciones más efectivas para robustecer la economía de Cali y el departamento del Valle del Cauca, es la reciente creación del Bureau de Turismo, Eventos y Convenciones, con participación pública y privada. Su directora es María Elvira Páez, quien está convencida de las bondades de este proyecto similar al que existe hoy en muchas capitales del mundo.

El lanzamiento oficial del bureau será este 24 de noviembre. Al respecto, María Elvira manifiesta: “A nivel internacional, los bureau son oficinas que buscan oportunidades comerciales para visibilizar los destinos que representan. El nuestro es una corporación sin ánimo de lucro, que busca visibilizar el destino Valle del Cauca, el cual vamos a promover inicialmente, por ahora, con turismo doméstico; esto nos permitirá, más tarde, salir al mercado internacional con más fuerza. Esta es una iniciativa público privada que des hace años quería materializarse. Fue liderado por la Gobernación, su principal aportante, la alcaldía de Cali, la Cámara de Comercio, Cotelvalle, Anato y Acodres. Los bureau se sostienen con membresías. Esta afiliaciones se irán dando a medida que nos consolidemos, y ahí estarán recintos, hoteles, restaurantes, museos, centros comerciales, aerolíneas, transportadores. Captamos oportunidades en el mundo y estas son presentadas, prioritariamente a sus miembros, para tener la primera opción como sedes, operadores logísticos, turísticos,  agencias de viajes”.

El primer bureau del mundo surgió en Detroit hace 125 años; en el mundo existen hoy unos 3.200, de los cuales, más de 100 son de a Latinoamérica. “Como destino emergente estamos recomponiendo el sistema. Por ello solicitamos una Secretaría de Turismo en la alcaldía; ya tenemos el compromiso de la Cámara de Comercio, Procolombia, y todo da una serie de actores que se están organizando. El bureau tendrá como misión específica captar eventos. Anhelamos futuros tiempos de paz para poder olvidar esos “travel warnings” –advertencias de viaje- que hoy prohíben visitar algunas zonas. Desde afuera, se observan las cifras de seguridad y también se guían por la percepción. Si desde el exterior se percibe que entre nosotros todavía existe un conflicto declarado, muchos se abstienen de venir”, conceptúa.   

Beneficios del turismo de convención

El turismo, subdividido entre vacacional y de reuniones, es objeto hoy de análisis en el bureau. Se acepta, por ejemplo, que un turista de congreso o reunión, consume, en promedio, US$310 diarios, vs. otro turista, el vacacional, que gasta aproximadamente US$70 en el mismo lapso. “Nos va a interesar muchísimo el turista que viene a consumir entre nosotros, porque logra impactar la economía, genera empleos. El bureau tiene un renglón dedicado a la academia, del cual hacen parte hoy la Universidad de San Buenaventura y la Autónoma. A futuro van a estar el Sena, el IDEE. Lo que uno no analice o mida, no puede exhibir indicadores de gestión, o realizar una estrategia de mercado. Existe un estudio que analizó el impacto de los Juegos Mundiales. Asegura que por cada peso que invirtió la Alcaldía de Cali, Coldeportes, otras entidades, se retornaron siete. No se trata hacer eventos por hacerlos, sino entender que estos son oportunidades comerciales. De los $3.000 millones que costó en 2013 la Cumbre  de la Alianza del Pacífico, se retornaron $8.000 millones. Acabamos e lograr como destino la XII Cumbre de la Alianza del Pacífico, para que Cali sea nuevamente sede de este encuentro presidencial y empresarial, en julio del próximo año. En 2013 llegaron a la capital del valle 1.200, personas; 380 periodistas, 420 empresarios y delegaciones con 13 mandatarios”, expresa.

En lo que respecta a su hoja de ruta, un bureau tiene actividades diarias de monitoreo con respecto a oportunidades de negocios que existen en el mundo, identificación de eventos en los cuales Cali u otras ciudades de la región pueden ser postuladas como sedes: “Hacemos la búsqueda de acuerdo a nuestras potencialidades. Por ejemplo, tenemos un “cluster” fuerte en proteína blanca; por ello queremos ser sede del Congreso Latinoamericano de Avicultura. Debemos apalancarnos con lo que somos fuertes. Estamos detrás de eventos deportivos grandes, otros de medicina, estética, todo lo que tiene que ver con salsa, y también de eventos agroindustriales. Se hacen diferentes pasos; postulaciones, de las cuales tenemos 13 para lo que resta del presenta año; se programan visitas de inspección. Entre todo, sumamos unas 32 actividades puntuales de promoción, pero también estamos en la planeación estratégica para que el bureau pueda convertirse en un modelo sostenible”, finaliza María Elvira Páez, quien, muchos no lo saben, es nieta del célebre arquitecto bogotano Pablo Emilio Páez, quien construyó La Ermita en Cali y el Hotel Estación de Buenaventura, entre otras obras civiles de histórica importancia. 

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