Viernes 19 Abril 2019

Cali, Distrito Deportivo

  • Miércoles, 18 Septiembre 2013 00:00

 

Las frases y lemas para definir a Cali se suceden unas a otras y tratan de interpretar su imagen ante el colectivo social: “Sucursal del Cielo”, “Capital de la Alegría”, “Capital Deportiva de Colombia”, “Capital Mundial de la Salsa”, entre otras alusivas a su encanto y a la belleza de sus mujeres y paisaje, expresados por personajes tan distantes y próximos en el sentir, como el poeta Eduardo Carranza y Jairo Varela el compositor insigne. “Cali es un sueño atravesado por un río”, dice un verso del primero y “Cali Pachanguero” la canción del segundo, himno alterno de la ciudad, con seguridad más conocido y cantado que el oficial.

Nos correspondió, por el esfuerzo de un puñado de visionarios y el compromiso de otro grupo de dirigentes con gran credibilidad e interlocución frente al Gobierno Nacional y de la empresa privada, realizar los World Games 2013, que nacieron en medio de gran incertidumbre y hoy son ya crónicas e historia de memorables jornadas vividas entre el 25 de Julio y el 4 de Agosto.

Todavía en las redes sociales, desde Noruega, Estados Unidos y Australia, se pueden leer las expresiones de los atletas participantes, añorando la calidez y generosidad del pueblo de Cali que los acogió como huéspedes de honor, casi como héroes: “No quiero despertar, sigo soñando con Cali y su gente adorable. Se trató, quien iba a pensarlo, de la experiencia más bella de mi vida. Miro mis zapatos y me veo recorriendo sus calles plenas de color y alegría”.

Pero, en medio de la euforia que generaron los Juegos Mundiales y la vuelta a la calle de la clase media encerrada por la inseguridad y volcada por esos días en los escenarios, es necesario recordar que este triunfo de Cali tiene historia y obedece a procesos y hechos gestados hace más de sesenta años, cuyo preliminar alumbramiento tuvo lugar en 1954.

Los Juegos Nacionales del 54, además de la Unidad Deportiva de San Fernando, le dejaron a Cali la Avenida Roosevelt, el Hospital Universitario del Valle y la ampliación de la Avenida Circunvalación y la Carrera Primera, amén de otros mejoramientos urbanos notorios. Es decir que entonces nació el binomio Deporte-Desarrollo para la capital del Valle del Cauca.

En los VI Juegos Panamericanos de 1971, se ampliaron la Calle 5a y la Autopista Suroriental. Se construyó la sede de la Universidad del Valle en Meléndez y la Avenida Pasoancho. Se hicieron además 80 obras civiles por el sistema de Valorización Municipal, pavimentando una urbe hasta entonces anclada en una malla vial polvorienta y obsoleta. Se construyeron la Unidad Deportiva Panamericana con piscinas, estadio de béisbol, estadio de voleibol y un poco más al sur el Coliseo del Pueblo y el Velódromo Alcides Nieto Patiño, mejorando sustancialmente, no solo la infraestructura de escenarios deportivos, sino también extendiendo redes de acueducto, alcantarillado y alumbrado público.

Más adelante, en 1975, fuimos sede del Mundial de Natación, en 1976 del Mundial de Baloncesto Femenino y en 1982 realizamos el Mundial de Baloncesto Masculino.

Deducimos, entonces, que el deporte como tema de convocatoria ciudadana, ha logrado espacios de participación y de expresión masiva del espíritu cívico y de unión de los caleños, por encima de cualquier otra causa.

¿Qué sigue para Cali? Hoy recorremos sus calles con cierta nostalgia, añorando las melenas rubias al viento que corrieron por el Bulevar del Río e hicieron suyos los lugares de reunión, que, convertidos en una Torre de Babel, los recibieron alrededor de nuestra mayor zona deportiva, haciendo que el cholado, las fotografías con la gente y la simpatía natural de los lugareños, lograran la liberación mental de estos miles de extranjeros que llegaron prevenidos y partieron felices.

Tal vez en Bogotá y otras regiones del país, el tema de los Juegos Mundiales Cali 2013, nunca alcanzó relevancia o se tornó en una sonrisa irónica para referirse a la “L” perdida en las medallas.

La historia dirá que Cali y Colombia abrieron una ruta de actualización deportiva en el ejercicio de nuevas disciplinas y que esta ciudad posee todo el perfil para asumir las condiciones político-administrativas para ser “Distrito Deportivo”, insertando el deporte como factor auténtico de crecimiento y desarrollo humano y urbanístico.

Por: Luis Fidel Moreno Rumié

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